Почему вымирает попугай-какапо

«Какапо – это один из самых уязвимых и вырожденных видов птиц на Земле, однако в их геноме значительно меньше опасных мутаций, чем мы ожидали. Одна из популяций этих птиц была изолирована на острове Стюарта на протяжении 10 тыс. лет, и за это время число вредных вариаций в их ДНК не только не выросло, но и даже уменьшилось», – рассказал один из авторов работы, научный сотрудник университета Отаго (Новая Зеландия) Николас Дассекс. Попугаи-какапо – уникальный вид попугаеобразных, который потерял способность летать и приспособился к жизни у подножия деревьев в лесах Северного и Южного островов Новой Зеландии. Ученые предполагают, что в далеком прошлом их было достаточно много, однако к началу XXI века из-за деятельности человека их осталось всего около 200 особей. Резкое сокращение численности заставило биологов детально изучать биологию этих попугаев и особенности среды обитания. Ученые надеются понять, какие факторы больше всего способствуют сокращению размеров популяции какапо. В частности, многие исследователи опасаются, что этот вид может исчезнуть в ближайшие десятилетия из-за генетического вырождения.

Дассекс и его коллеги получили ответы на эти вопросы в рамках проекта по расшифровке генома какапо и при генетическом исследовании ныне существующих и вымерших популяций этих птиц. В общей сложности биологи расшифровали и проанализировали ДНК трех десятков живых и 14 давно погибших птиц, входивших в две крупнейших исчезнувших популяции. С одной стороны, этот анализ указал, что существующие популяции новозеландских какапо действительно относятся к числу самых вырожденных по сравнению со всеми другими сообществами птиц в мире. При этом ученые выяснили, что многие островные сообщества попугаев обладали крайне небольшими размерами на протяжении нескольких тысяч лет без видимых негативных последствий для их существования. В дополнение к этому, Дассекс и его коллеги обнаружили свидетельства того, что число негативных изменений в структуре ДНК какапо не увеличивается, а сокращается, в том числе и при активном близкородственном скрещивании этих птиц. Это говорит о наличии некого очищающего эволюционного механизма, который защищает генофонд какапо от накопления в нем чрезмерно большого числа вредных мутаций. «Конечно, какапо по-прежнему угрожает вымирание, однако результаты нашего исследования указывают на то, что высокий уровень близкородственного скрещивания не обязательно приведет к исчезновению этих птиц. Это позволяет нам надеяться на то, что эти уникальные попугаи выживут, как и другие редкие виды животных со схожей историей существования», – подытожил Дассекс.

Подписывайтесь на Телеграм-канал BB.LV!
Заглядывайте на страницу BB.LV на Facebook!
И читайте главные новости о Латвии и мире!


Заметили ошибку или опечатку? Материал нуждается в исправлении? Будем рады Вашей помощи! Пишите на на адрес [email protected]


Comments are disabled for this post