Самые первые животные на Земле умели дышать ногами

Если вы когда-нибудь видели мокриц, то наверняка можете представить себе этих древних животных. Они были отлично приспособлены к жизни на дне: их сплюснутое тело было покрыто мощным панцирем, сложная система глаз располагалась на верхней стороне тела, а рот и ноги — на нижней. Несмотря на то, что эти создания жили много миллионов лет назад, ученые смогли найти много окаменелостей. Им известно много интересного об их образе жизни, но точное строение их тела для исследователей до сих пор остается загадкой. Например, ученые долгое время не могли понять, трилобиты дышали. Недавно ответ на этот вопрос наконец-то был найден. Органы дыхания у трилобитов располагались на их ногах.

Трилобиты были очень обширным классом животных. На данный момент ученым известно о существовании более 10 000 ископаемых видов. Длина тела трилобитов могла достигать 90 сантиметров. Исследователям известно, что существовали ползающие и роющие виды. Они размножались путем откладывания яиц и питались либо мелкими беспозвоночными, либо планктоном. Большинство трилобитов были хищниками, однако вместо челюстей они использовали специальные придатки на основании конечностей. Многие виды были способны сворачиваться в клубок и тем самым защищаться от хищников. Сегодня такой способностью обладают мокрицы.

Ученые довольно часто находят окаменелые останки трилобитов. Обычно они обнаруживаются на территории Китая, Канады, США и Германии. О существовании трилобитов стало известно в 1771 году, благодаря трудам немецкого ученого Иоганна Вальха. В переводе с латинского, слово «Trilobita» можно перевести как «трехдольный». И это очень подходящее название, потому что тела трилобитов состояли из трех частей: головы, туловища и хвоста.

Итак, мы уже хорошо знаем общие черты трилобитов. Только вот на протяжении многих лет ученые не могли понять, где именно находились их органы дыхания. Недавно, в ходе изучения окаменелости трилобита вида Triarthrus eatoni, ученые сделали весьма неожиданное открытие. Изучив хорошо сохранившиеся отпечатки конечностей они пришли к выводу, что трилобиты дышали при помощи ног. По словам автора научной работы Мелани Хопкинс, на конечностях древних созданий можно найти структуры размером около 30 микрометров. Такие мелкие неровности сложно обнаружить даже под микроскопом.

Структуры в верхней части конечностей трилобитов по своей форме напоминают жабры. Такие же структуры есть у многих современных членистоногих вроде крабов. Судя по всему, они были необходимы трилобитам для насыщения циркулирующей внутри их тела гемолимфы кислородом. Гемолимфой принято называть жидкость, которая находится в сосудах беспозвоночных животных. Она выполняет ту же функцию, что и кровь внутри человека и других млекопитающих. Это весьма неожиданное открытие даже для самих ученых. По их словам, конечности это далеко не самое лучшее место для расположения органов дыхания. Как мы уже выяснили выше, трилобиты вели ползающий или роющий образ жизни. Во время любого движения дыхательные поры могли забиться грязью. Так что некоторые люди не верят в правдивость этого открытия — если жабры находились на конечностях, трилобиты явно не могли долго жить. Впрочем, есть вероятность того, что эти создания обладали механизмом очистки дыхательных пор. Просто ученые пока не нашли признаков его наличия.

Трилобиты жили на нашей планете миллионы лет назад, поэтому их жизнь до сих пор отчасти покрыта тайнами. Ученые много раз обнаруживали групповые ископаемые, где эти древние создания стоят строго друг за другом, как будто в очереди. Почти они так себя вели, исследователям долгое время не было ясно. Однако, ответ был найден в 2019 году — трилобиты не стояли в очереди, а совершали жизненно важны для себя действия. Если говорить коротко, движение в тесном ряду помогало им преодолевать длинные расстояния.

Подписывайтесь на Телеграм-канал BB.LV!
Заглядывайте на страницу BB.LV на Facebook!
И читайте главные новости о Латвии и мире!


Заметили ошибку или опечатку? Материал нуждается в исправлении? Будем рады Вашей помощи! Пишите на на адрес [email protected]


Comments are disabled for this post