Знаменитые рижане: нобелевский лауреат Вильгельм Оствальд

Оствальд родился 2 сентября 1853 года в Риге. Он был вторым сыном Готфрида Оствальда, искусного бондаря, и Элизабет (Лойкель) Оствальд. Два его брата, как и положено в чинной немецкой семье, исповедовали порядок и дисциплину, а Вильгельм с детства был слишком темпераментным и любознательным мальчиком. Множество его увлечений (книги, игра на скрипке и фортепиано, журналистика, опыты по пиротехнике, фотография, живопись) в юношеские годы сильно мешали учебе.

Тем не менее занятия в рижской реальной гимназии проходили успешно. Оствальд проявил себя хорошим учеником с необычайно широким диапазоном интересов. Это и хорошо, и плохо одновременно. Как выбрать из всего, что интересно, занятие на всю жизнь?

Мать настаивала, чтобы Оствальд поехал учиться в Петербургскую академию художеств, но отец был против, ибо видел сына инженером. Вильгельм выбирает поприще химика, против чего отец не возражает. В 1872 году он поступил в Дерптский (Тартуский) университет, где сначала уделял слишком много внимания учебе. Обладая большими музыкальными способностями, Оствальд обращает на себя внимание как отличный пианист и виолончелист. Он регулярно играл в оркестре Дерпта. Его кумир – Гайдн.

Однако вскоре он открыл для себя «научный рай» – химическую лабораторию профессора Шмидта. После окончания университета в 1875 году он стал ассистентом при физическом кабинете профессора А. Эттингена. Со степенью бакалавра он занял должность приват-доцента (внештатного преподавателя) и одновременно учился в аспирантуре.

Первый в истории

В 1877 году Оствальд защитил магистерскую диссертацию, всего через год – докторскую. База заложена, можно подумать и о личной жизни. В 1880 году Оствальд женился на племяннице своего знакомого, дочери хирурга из Риги Нелли фон Рейер. Вильгельм и Нелли прожили всю жизнь счастливо, у них было две дочери и три сына, один из которых, Вильгельм Вольфганг Оствальд, стал выдающимся ученым в области коллоидной химии.

В 1882 году Вильгельм Оствальд стал профессором Рижского политехникума.

В последующие годы он написал несколько учебников, которые сыграли важную роль в утверждении физической химии в качестве самостоятельной дисциплины. Молодой профессор проявил себя не только как ученый, но и как организатор.



На лекции Оствальда, 1898 год.

К этому времени в Петербурге поднимается вопрос о необходимости перевода образования в Прибалтике с немецкого на русский язык. Оствальд посчитал, что проще переехать в Германию, чтобы изучение языка не отвлекало от исследований. И когда в 1887 году Оствальд получил предложение занять место профессора в Лейпцигском политехникуме, вся семья, приняв немецкое подданство, переехала в Германию.

Условия более чем привлекательные – ему предложено стать профессором первой в истории науки кафедры физической химии. Создавались условия, позволившие Оствальду основать журнал «Zeitschrift fur physikalische Chemie», сыгравший огромную роль в развитии этой науки. Когда Оствальд впервые увидел скромную лабораторию и несовершенные приборы, с помощью которых знаменитый шведский химик Я. Берцелиус сделал свои замечательные открытия, он был ошеломлен. «Мне стало совершенно ясно, – говорил он коллегам, – как мало зависит от прибора и как много от человека, который перед ним стоит».

Можно подумать, что Оствальд был ретроградом. Вовсе нет. Занимая профессорскую кафедру, Оствальд делал все, чтобы работавшим рядом с ним ученым были доступны самые последние технологии. Ему приходилось быть ученым, преподавателем, администратором. «Я никогда не мог понять, как Оствальд успевает все делать!» – говорил позже С. Аррениус своим друзьям.

Книжный червь

Начав читать курс химии, Оствальд сразу же почувствовал необходимость в новом учебнике. По его мнению, учебник не должен ограничиваться основами науки, он призван быть синтезом всех достижений, должен давать направление будущего развития науки. Наука нуждается в системе и порядке. При этом Оствальд был ярым противником классического образования, построенного на изучении древних языков – латинского и греческого. Считая, что это – только напрасное расточение времени, Оствальд не раз сражал своих оппонентов таким доводом: «Если бы римлян принуждали изучать латинскую грамматику, у них бы совсем не осталось времени на то, чтобы завоевать мир!»

В 1889 году Оствальд основал знаменитую серию «Классики точных наук» (к настоящему времени вышло более 250 выпусков), значительно способствующую популяризации трудов великих ученых. Уже к 1904 году Оствальдом было написано 77 учебников (около 6000 страниц текста), справочников и других книг на отдельные темы (20 из которых переведены на русский язык); 300 научных статей, около 4000 рефератов и 900 рецензий на книги.

Основные работы Оствальда посвящены развитию теории электролитической диссоциации, катализу. В 1900 году с участием Оствальда был разработан процесс получения азотной кислоты окислением аммиака на платиновом катализаторе. Туманно звучит для человека, не связанного с химией, но, используя этот процесс, Германия смогла обеспечить себя взрывчатыми веществами во время Первой мировой войны. Эти же процессы используются сегодня для производства удобрений. В последние годы жизни Оствальд занимался исследованием свойств красок, учением о цвете, систематикой цветов, написал на эту тему несколько книг.

Ученый-чудак

В литературе и кинематографе сложился стандартный образ ученого-чудака. Оствальд нисколько этот образ не разрушает. Чуть раньше уже говорилось, что у Вильгельма Оствальда было три сына и две дочери. Одна из них, Грета, в 1953 году написала книгу о своем знаменитом отце и описала там многие его чудачества.

Так, например, Оствальд испытывал отвращение к примерке одежды и обуви, стрижке волос, не терпел зубных врачей и никогда не лечил зубов, а с секретарем общался с помощью велосипедного звонка, который собственноручно установил на двери своего кабинета. Свои статьи, записки и письменные поручения он складывал в корзину, выставлял за дверь и звонил. Секретарь забирал корзину в свою комнату и выполнял работу, а потом возвращал корзину на место.



В рамках впервые осуществленного обмена научными работниками Оствальд в течение 1905 года читал лекции в Гарвардском университете. За это время он изучил эсперанто и разработал свой собственный искусственный язык. В 1909 году Оствальду была присуждена Нобелевская премия по химии «в знак признания проделанной им работы по катализу, а также за исследования основных принципов управления химическим равновесием и скоростями реакции». Представляя его от имени Шведской королевской академии наук, Ханс Хильдебранд указал на ценность открытий Оствальда не только для развития теории, но и для их практического применения, такого, как производство серной кислоты и синтез красителей на основе индиго. Хильдебранд также предсказал, что химия катализа во многом поможет понять функцию фермента.

Лауреат-атеист

Любопытно отметить, что Нобелевская премия была присуждена в то время, когда официальный научный мир стал смотреть на Оствальда несколько скептически. Это началось еще в 1890 году, когда Оствальд заинтересовался взглядами на энергию как на первооснову всего физического мира.

Оствальд скептически относился ко всем материалистическим концепциям, и особенно к атомно-молекулярной теории. При этом и в печати, и по радио, и в публичных лекциях ученый активно выступал против всякого мистицизма в науке, считал, что наука и религия непримиримы. До конца он был воинствующим атеистом. В итоге было создано учение об энергии.

Оствальд полагал, что природные явления могут объясняться превращениями энергии. В соответствии с этим подходом он вывел законы термодинамики на уровень философских обобщений. Для Оствальда энергия была началом всех начал, и учение об энергии составляло основу его философских взглядов. В 1900 году он начал читать лекции по натурфилософии.

Свои идеи он изложил в книге «Энергия и ее превращения» – показав себя противником атомно-молекулярной теории. Большинство ученых стояло на позициях материализма, и на Оствальда обрушилась жестокая критика. Работа в университете стала невозможной, и, в 1906 году вернувшись из Америки, ученый окончательно составил университет и занялся своими исследованиями.

Он переселился на виллу в Гроссботен, стал заниматься исследованием физиологии и психологии ученого. Вспомнив увлечение юности, много рисовал, исследовал цветовой спектр, составил шкалу яркости цветов.



Место в жизни

Когда началась Первая мировая война, он не стал подписывать декларацию немецких ученых, которые по политических мотивам отказались от степеней, полученных в Англии. «Наука принадлежит всему человечеству» – таков был его ответ.

В последние годы жизни Оствальд включился в различные просветительские, культурные и реформистские движения, в том числе интернационалистическое, пацифистское и движение за сохранение природных ресурсов. Он активно участвовал в работе многочисленных международных научных обществ, включая Международную комиссию по атомным весам и Международную ассоциацию химических обществ. Занимался также вопросами государственного образования и подготовки ученых.

Оствальд стал выдающимся ученым в области коллоидной химии. Он умер в возрасте 78 лет в своем доме неподалеку от Лейпцига 4 апреля 1932 года. Один из его бывших студентов, Вильдер Банкрофт, писал: «Оствальд был великим борцом и вдохновенным учителем. Он обладал даром говорить то, что нужно, и так, как нужно. Когда мы рассматриваем развитие химии в целом, имя Оствальда стоит в первом ряду. Оствальд сумел найти свое место в жизни».

Олег ПУХЛЯК, историк, специально для газеты «Неделя СЕГОДНЯ».



Нобелевский диплом Оствальда.

«Оствальд был великим борцом и вдохновенным учителем. Он обладал даром говорить то, что нужно, и так, как нужно».

К 1904 году Оствальдом было написано 77 учебников (около 6000 страниц текста), справочников и других книг на отдельные темы (20 из которых переведены на русский язык); 300 научных статей, около 4000 рефератов и 900 рецензий на книги.

И в печати, и по радио, и в публичных лекциях ученый активно выступал против всякого мистицизма в науке, считал, что наука и религия непримиримы.

В 1887 году Оствальд получил предложение занять место профессора в Лейпцигском политехникуме – ему предложено стать профессором первой в истории науки кафедры физической химии.

Подписывайтесь на Телеграм-канал BB.LV!
Заглядывайте на страницу BB.LV на Facebook!
И читайте главные новости о Латвии и мире!


Заметили ошибку или опечатку? Материал нуждается в исправлении? Будем рады Вашей помощи! Пишите на на адрес [email protected]


Comments are disabled for this post